2018年11月16日星期五

會計師係咪一定要考QP

若要在香港取得會計師資格,參加香港會計師公會(公會)的QP(Qualified Programme),還是其他會計專業團體如ACCA、CPA(Australia)、AICPA或CICPA等好呢?這是許多會計學生關心的問題。

執業與否

公會是本地唯一法定專業會計師註冊組織,選擇QP似乎最理所當然。但本地最大僱主香港政府以至各大中小企,同樣承認其他會計專業團體所頒發的資格。既然如此,不考QP也成吧?又不能這樣說。若要日後在港執業,成為可以簽發核數師報告的會計師,首要條件是公會會員,考取QP便順理成章。若然沒有執業打算,只想在商界如會計、財務、稅務、內部審計等範疇發展,考取QP或其他會計師專業資格基本上都沒有分別。

工作經驗

除考試外,考生須拿取足夠會計或審計工作經驗。QP考生比較麻煩,只有具備簽發資格的僱主,即AE(Authorized Employer)或AS(Authorized Supervisor)才可以簽。可是目前AE和AS數量不算很多,而且當中很多是會計師樓,商業機構相對較少,若要走商界這條路需多加留意。其他專業團體如ACCA就較寬鬆,雖也有Approved Employer制度,但不是硬性規定。只要僱主是合資格會計師就成。但考生需與僱主共同制定績效目標(Performance Objectives),完成後需為每個目標撰寫報告,並交由僱主審閱及簽署,頗花費時間。

自身學歷

另一考慮點是自身學歷。一般來說,各大會計專業團體皆要求考生持有會計或相關學位,有些更要求學位需來自認可課程。不過,公會將於2020年實行QP新制,在現有兩級制中額外多加一級「Associate level」,供非會計學位和非學位學生(如會計高級文憑或副學士)考取,不像目前般要先修讀公會認可的Conversion programme,或參加香港會計財務協會(HKIAAT)舉辦的考試那樣轉折。

當年公會與ACCA不再合辦專業試,其中一個原因是公會希望考生具備會計學位,但ACCA堅持為非學位人士開一扇門,因此兩會分道揚鑣。現在QP新制正式接納非學位學生,證明ACCA的理念切合本地需要。

進修模式

接下來要考慮的是進修模式。在QP新制下,「Professional level」和「Capstone level」是以工作坊(Workshop)+考試進行。考生須完成8個全日工作坊,當中5個在「Professional level」,包括1個簡介及4個科目單元,考生不一定要如現在般完成後才可考試。另外3個在「Capstone level」,考生必須完成後才可參加終期考試。

反觀其他團體如ACCA相對簡單,考試多以試卷形式進行,考生主要靠自修,時間編配自由度較高。但此模式需要高度自律。自問需要鞭策的,可考慮報讀坊間舉辦考試備課課程。

考試模式

最後是考試模式。目前QP是Open-book並以案例分析和議論題為主,新制下仍保留,只有「Associate level」第1至9卷是Closed-book,第10卷是Open-book,是選擇題和議論題並用。Open-book看似有利,但試題可以很刁鑽。特別終期試,考的是融會貫通,若對學科不甚了了,如何查閱書籍也沒用。相反,ACCA是Closed-book,考生需一定程度背誦,以及對學科非常熟悉。個人認為ACCA的試題比較直接了當,少了點轉彎抹角。若想測試一下自己適合那個考試模式,建議找歷屆試題或樣本試卷來做一下。

最後一提,選擇QP還是其他會計專業考試,全看自身情況和需要,宜先搜集資料了解清楚,切忌跟風人云亦云。

原文刊於:am730 2018-11-16

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2018年11月9日星期五

萬億市值的風範

蘋果公司(NASDAQ:AAPL)的市值於今年8月歷史性突破1萬億(美元,下同),貴為全球最高身價企業,按理無論在哪一方面都勝人一籌。可是,最近一項舉措卻飽受批評,股價也因而受壓,說的就是從下個財季開始,蘋果的季報不再公布產品銷量。此舉除了未能讓人了解產品在市場的反應外,平均單價也因而不能計算。

其實目前披露銷量的方法已經相當有限,如旗艦產品iPhone只有整體銷量,每款型號的明細欠奉。若要清楚了解新型號的銷售表現,只能透過顧問公司和坊間的統計。蘋果現在連最基本的數字也收起來,透明度減低,意味投資者的分析成本將會增加。

蘋果此舉意欲何為,不少評論認為是為了日後銷量下跌而鋪路。事有湊巧,執筆之時市場傳出蘋果通知生產商暫停新增iPhone XR的生產線,坊間更估計減產量是原先生產計劃的20%之多。

其實銷量增長放緩是不爭的事實,截至今年9月底,iPhone於2018財年合共賣出2.17億部,按年僅增2.3%。可是,相關收入卻升3.4%至1,413.2億元,意味其餘的1.1%升幅來自平均單價。值得留意,iPhone X於去年11月初正式發售,並於今年9月中開始減價,時間剛好橫跨整個2018財年,該年的銷量正好反映iPhone X的確帶來可觀收入,但部分原因是機價較貴,銷量並非增加很多。若看第4財季就更明顯,3個月的銷量只增0.5%至4,688.9萬部,但平均單價卻升28.9%至793元,反映該季收入上升純粹因為機價。說到iPhone X,除了未能為蘋果推動銷量外,也因銷售成本較高,引致整體毛利率下降0.6個百分點,至38.5%的其中一個原因。

iPhone銷量增長放緩,iPad更出現倒退。於2018財年共賣出4,375.3萬部,較2017財年減少4%,當中第4財季更減6.1%。此外,由於平均售價下跌2.9%,價量齊跌下收入減6.8%。至於Mac表現最佳,於2018財年銷量升4.1%,平均單價增8.7%,價量齊升下收入增13.2%。不過有一隱憂,就是第4財季的銷量倒退1.6%,情況是否持續本來好值得跟進,恰巧下季度開始蘋果收起銷量數據,投資者無從關注。

當然,公布產品銷量屬自願性質,目前未有任何法例強制要求。在商言商,沒有理由自揭底牌讓競爭對手有機可乘。不過,如前所述,目前披露的資訊有限,競爭對手和分析員早已幫襯顧問做統計,因此新舉措不會影響他們,相信最受影響的是散戶投資者。無論如何,要在資訊披露與私隱之間取得平衡,並不是容易的事,特別是披露銷量數據已有多年,突然停止難免令人錯愕。個人認為就算蘋果收起數據不放,市場一樣可以獲知大概。既然如此,還是保留舊有做法為佳,至少不會失掉全球最高市值企業的風範吧?

原文刊於:am730 2018-11-09

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