2018年1月22日星期一

會計師公會再起風雲

香港會計師公會是本地業界龍頭,會員人數有逾4萬名,雖然人多好辦事,但紛爭時有發生。最近就有個例子,逾100位會員聯署,成功要求公會召開特別會員大會。會議將於3月2日舉行,議題有3個,分別是將公會近4億元現金退還一半予會員;公會會長由會員一人一票選出,以及現任行政總裁薪酬過高,要求終止其僱傭合約,並展開全球招聘物色新人選。

對於4萬名公會會員來說,100人只是少數,但香港奉行民主,即使是少數聲音也應顧及,更何況這些皆是眾多會員關心的議題?瓜瓜對每項議題有些想法,特此寫下來與業界同寅分享。

首先是向會員退還現金。截至2017年6月底,公會手頭現金合共3.78億元。可是,公會去年度的營運開支才不過2.53億元,意味即使沒有收入也足夠營運1.5年。況且,不知何故,資金只能放在銀行收取利息,眾所周知目前息率低殘,我們只好看著資金慘被通脹慢慢蠶食。既然資產效率這樣低,除非另有用途,否則退回一部分予會員實屬合理。

在商業社會,退款並非新鮮事,例如坐擁閒資的上市公司,業務發展已見盡頭,而且又找不到新商機,便應將閒資派發給股東,或者用來進行股份回購也是好選擇。又例如世界十三大海事保賠協會,近年因索償情況持續改善,加上投資收益豐厚,就有不少家將閒資退還給會員,以減輕船東因行業不景帶來的經濟負擔。

若公會最後真的將一半現金退還給會員,以目前41,843位會員計,每人平均可得4,500元。不過,這樣平均分配對長年資的會計師不公平,因忽略了他們過去對會費的貢獻。若論最佳做法,當然是按每位會員歷年繳付的會費總額作攤分標準,但年代久遠紀錄未必齊全,可考慮以年資來攤分,而且計算也較方便,省卻不少行政工夫。

接著是一人一票選會長,其實已經不是第一次有人倡議,但每次都不成功。先講些背景資料,按《專業會計師條例》規定,在公會理事會當中,有14名理事須由會員直接選出,當選理事任期兩年,每年改選7人。理事會組成後,隨即從當選理事中互選一名會長和兩名副會長。情況有點像立法會主席選舉,港人投票選出立法會議員,眾議員從中推舉一人當主席。

個人認為,此制度沒有問題,但現時仍有不少會員不滿公會的管治,但多年未有改善而感到氣餒,歷年理事會選舉的投票率嚴重偏低,多少反映出哀莫大於心死的心態。若然會長由會員直接選出,會員的參與度和歸屬感可望提升。當然,因涉及修例及操作上的技術問題不少,即使議案獲通過,直選會長也不一定能在短期實現。

最後,辭退現任行政總裁的議題個人並不同意。沒有錯,500萬元年薪於大部分人來說都是高不可攀,但薪酬水平不是他說了算,相信公會參考過薪酬調查,並由當年的理事會審批。再講,自他掌管公會以來,服務水平不斷提升,況且他又沒有犯錯,無端辭退並不公平。

各位會計師,無論你對上述3個議題持甚麼態度,務請參與這此特別會員大會,就算未能親身出席,也請將投票委託書交給你信靠的代表,一盡會員義務!

原文刊於:am730 2018-01-19

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