2015年2月5日星期四

Windows 10免費升級誰著數?


朋友傳來一則外電新聞報道,說微軟(NASDAQ:MSFT)即將推出Windows 10作業系統,並容許現有Windows 7或以上用戶於一年內免費升級至新系統。報道最後一段還說,微軟約20%年度銷售額來自Windows銷售,故免費升級等於放棄170億(美元,下同)收入。

閱後大驚!若微軟如報道所言,一年銷售額將減20%,股票還不被投資者拋售?再講,微軟於去年(即2014財政年度)在設備與個人消費業務(Devices and consumer)毛利是199.3億元,假設免費升級不影響毛利率,放棄170億元相等於放棄39.9億元毛利。微軟去年純利才不過220.7億元,假設支出不變,純利將跌18%至僅180.8億元,在此前景下,微軟股價還不大跌?但實情並非如此。微軟於1月21日公布免費升級,其股價於當日收報45.92元,翌日收市卻升2.6%至47.13元。很明顯,免費升級不單沒有被市場視為負面消息,反而有利股價造好,為甚麼?

為此特地找來微軟去年年報,細閱後發覺虛驚一場,相信是負責撰寫該則新聞的記者,根本不了解微軟營運。首先,若說免費升級等於放棄所有Windows作業系統銷售,那即是假設只有現有用戶才購買新系統,但實情根本不是這樣。據年報披露,作業系統和軟件銷售主要來自OEM版本,即是我們在坊間購買電腦時已預先安裝了的版本。雖然我們沒有向微軟直接付錢購買,但價錢其實已經包括在機價內。可惜年報沒有列出OEM版去年具體銷售金額,但透露因個人電腦市場疲弱,因而拖累收入下跌1%或1.36億元,以此倒算的話,去年OEM版的收入就是134.6億元。

除OEM版外,微軟還向消費者直接出售Windows零售版,如通過零售店購買光碟或在網站付款後下載。雖然年報也沒有列出具體銷售金額,但透露因早前推出Windows 8,令此項收入減少41%或3.04億元。以此倒算出的收入是4.4億元。此外,Windows去年銷售收入是168.6億元,與上述兩數相減後得出的29.6億元就是其他銷售渠道的收入。從上述計算可得出一個結論,Windows銷售約有80%來自OEM版,零售版只佔3%。

好了,微軟的免費升級計劃將如何影響銷售呢?對OEM版相信沒有大影響,因其銷售目標是電腦製造商,而不是現有Windows用戶。可是,對零售版的影響就大得多,因銷售目標就是現有Windows用戶,既然升級可免費,相信沒有用戶會購買吧?因此,新聞報道說放棄170億元是誇大了對微軟的財務影響。若如報道般以去年銷售來做計算,微軟放棄的金額大概只是4.4億元,相當於該年總收入的0.5%而已。

微軟此舉看似蝕底,但其實相當聰明,特別是自Windows 8推出以來劣評如潮,例如PC版,因為沒有了Start button和Desktop,令一眾用家埋怨不已,不少Windows 7用家更拒絕升級。題外話,Windows自推出以來好像患了「隔代遺傳病」一樣,一代好接著一代差。不是嗎?3.1版好,95版差,98版好,ME版差,XP版好,Vista版差,Win 7版好,Win 8版差。若按照此模式來推斷,Windows 10將會是成功之作。

回到正題,現在微軟容許免費升級,就可以留住現有用戶,有利保持市場佔有率。再者,舊作業系統升級了,維護的需求自然減少,產品維護期就可以提早結束以節省開支。不單如此,要成功將Windows升級,用戶現行系統必須是運行Window 7或以上。換句話說,若升級後的電腦日後有甚麼問題需要重裝,是不能直接安裝Windows 10,而必須先裝回舊作業系統,然後再次做升級。撇開麻煩不說,因免費升級期限只有一年,過了期限用家就要付費,其實變相綁住現有用家。再講,目前軟件盜版問題猖獗,升級時可以順道進行檢查,有利日後追討工作。此外,免費升級其實給予盜版用家一個誘因去使用正版,因為Windows 10推出後,其以下版本的售價必會下跌,只要到時購買Windows 7或8的正版(若能弄到一個OEM版,價錢將更低,但要留意如何合法使用OEM版本),就可以獲得免費升級的機會,不再擔驚受怕擔心微軟何時找上門。

是次免費升級看來對現有用家有著數,但對微軟更為有利,計一計上述各項好處帶來的效益,或許比放棄不到1%的總收入還要高。

文章來源:am730 2015-02-05

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2 則留言:

匿名 說...

我就唔升著得到一年將盡再考慮
MS 的 Windows 10 後著
可以連串其他的 MS products
都要 upgrade 條數重襟計

Blogger 說...

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