2009年8月25日星期二

香港會計業前景悲觀

政府統計處最近發表了最新的失業率,雖然香港的總體失業率在5-7月是5.7%,但「金融、保險、地產、專業及商用服務」在同期的失業率只有3.9%,細看「選定職業的平均每月薪金」,「簿記員/會計文員」的薪金在過去一年有1%的增幅,「會計主任」的薪金同期更上升6%,其他行業則普通下跌。似乎香港會計業不受金融風暴影響,前景一片光明。

最近與朋友討論到會計業前景這話題,其實我的看法是頑為悲觀的。我知道這樣說可能會引起部份會計同仁的不快,認為我們這些「既得利益者」在說風涼話,甚至認為我們想減低新人入行的意欲以減少競爭,先不論我是否既得利益者(至少我不認為自己是),也不討論新入行者是否有能力去和既得利益者競爭,但我覺得如果我們還只像駝鳥般不去正視這個問題,日後只會不可收拾,難以挽回。

目前的問題

目前在香港,很多企業的支援部門(Supporting Department)正面臨職位和機會減少的問題。例如某著名的上市貿易企業,最近便把物流部門遷往珠三角某城市。又例如香港的IT行業,擁有豐富經驗的人才很多,但香港的職位和機會則越來越少,雖然我沒有具體的數字支持我的看法,但就不時聽到很多大企業大機構,不是將某部份IT功能外判(特別是 Technical Support 這一環),就是將一些功能如 Programming及 Data Center 等搬遷到附近營運成本較低的地方,例如深圳和廣州。企業將支援部門北移其實有兩個誘因:

第一個誘因是國內人員的工資,普遍還是比香港便宜很多(北京和上海則除外),而且他們的質素越來越高。在國內的外資(包括會計師行),不論是港、美、日還是來自其他地方,其實本地化(Localization) 一早已經開始了,現時很多在國內的外資企業,經理級及以下的差不多全是由國內人出任了,而且很多表現突出的已經坐上了高層位置,只有最高層的幾位才是由總部派駐過來,加上國內本地的企業日漸壯大,不斷以高薪吸納由外資訓練出來的人才,外資為了填補空缺又不斷地培訓新人,慢慢地在國內便培養出一批又一批專業人才了。事事講求成本效益的企業,既然國內工資平宜而且質素又好,有那一家能抗拒將支援部門北移的誘惑?

第二個誘因是由於美國經濟還未復甦,不少企業都將經營的重點由出口外銷轉移到國內內銷,換句話說,以前企業只會將生產工序放在國內,但現在連銷售也北移了,即是說企業的兩個最重要的循環都在國內,在營運的需要下,支援部門自然也會轉到國內去。

香港會計人的優勢

會計是一個支援部門,香港會計界會不會步IT的後塵,職位出現求過於供呢?我相信在短期內未必,但長遠來說機會是很大的。

現在香港會計人仍有一定的優勢,其主要在於我們過去累積的工作經驗和應付外國人的能力。工作經驗在上面已說過了,國內現時人才輩出,當他們累積了一定的經驗後,香港人在這方面的優勢便沒有了。至於應付外國人的能力,國內人也漸漸提高,但香港卻慢慢下降,此消彼長下,這個優勢也在可見的將來消失。以我從事的內部審計為例,從前很少會派遣國內同事到海外出差的,就算要派遣也要找個香港同事一起才成,主要原因是他們的外語能力有限,寫勉強還可以,講則幾乎完全不成,加上香港人出國沒有簽證的問題,而且交通發達,所以早年企業喜歡將內審部門設在香港,由他們負責亞洲地區的審計項目。但近年情況有些變化,因為現時在國內招聘到的大學生,他們英語的講寫能力普遍都不差,而且有些還比香港的大學生更好,加上他們的出國限制寬鬆了很多,據了解,一些外資企業已將亞洲地區的內審部門設在大陸了。

當香港人的優勢慢慢和國內人收窄,可以想像得到,在五至十年後,如果兩地會計的工資差距還是很大的話,不難看到有企業會將整個會計功能完全北移,加上特區政府正大力推動所謂「前舖後居」的珠三角大融合,到時交通更為方便,將會有更多支援部門向深圳和廣州以外的地方北移,現在是IT,遲些便會是會計。

會計業北移的情況

將會計功能北移已經不是新鮮的事,其實很多公司已經這樣做了,最典型的是將日常的簿記功能(Book-keeping Function)設在內地,每天將相關文件和單據運上國內入賬,香港則只留下幾個人負責做 Consolidation、Management Accounting 和零碎的 Account Receivable 和 Account Payable 之類。但是Consolidation、Management Accounting 和 Account Receivable 又不需要一定在香港進行,而香港的 Account Payable 也可以透過互聯網來做,不難想像,這些工作日後都會北移,香港根本沒有什麼優勢可言。

另外,近年香港的會計行業發展不錯,其中一個主要原因在於香港的股票市場。已往國內企業渴望在香港上市,所以直接帶旺了會計行業,特別是會計師行,但目前有兩個隱憂,其中一個是內地股票市場的吸引力日漸增加,不說其他,單看成交額,香港每天的成交額是以百億來計算,而國內則是千億,國內股票市場有幾吸引可想而知。另一個隱憂是兩地會計審計準則等效落實,例如港交所已表明將會發出諮詢文件,諮詢有關香港採納內地公司使用內地會計準則及財務報表,並希望明年1月採用,而且港交所亦打算接納外國公司使用國際會計準則,當實行之後,對香港會計業的沖擊是相當大的。

會計業的前景

雖然香港會計業的前景有得多隱憂,但可幸的是香港的經濟始終以中小企為主,中小型企業將會計功能北移的意欲和成本效益相對較大型企業低,所以會計行業在香港還有一定的需求,不過對會計人才的需求可能只局限於中小企的層面。會計業北移的情況再這樣下去的話,可以預見香港會計人員的整體薪金水平將會降低,而價值較高的工作機會,例如 Consolidation,Corporate Finance,Treasury,Management Accounting,Planning and Analysis 則會越來越少。

有人說香港應收緊相關的法例以保障本地會計業甚至其他行業,但單靠保護手段真的能保持香港人的優勢嗎?各位會計同仁,你們有什麼看法?我們的未來路向應該怎樣走?歡迎留言發表意見。

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32 則留言:

Ebenezer 說...

小弟似乎都未見過有行家對會計業前景樂觀嘅:(

最近一位失業咗10個月嘅朋友揾我傾計,佢係執業會計師,開firm又唔夠客,搵工又冇人請,慘慘!

Bittermelon 說...

開firm又唔夠客,搵工又冇人請...哎

我好多朋友都對前景不感到樂觀,但有些較後生的則相反,佢地較樂觀.如果你至discuss.com.hk 睇睇你就會知,好多人會認為我呢種意見係減低新人入行的意欲,都幾奇怪.

Hong1978 說...

其實今日國內沿海地區的工資已經不再便宜, 好一點的會計也要五六千。再加上我看見他們的人工每年增長不少於5%, 相信十年後工資應該會跟香港差不多。 只要政府不要立法破壞工資的自由浮動, 將來機會還是有的。 最怕是自己的質素下降, 比不上人。

Bittermelon 說...

我唔知HKICPA和政府可以做d乜, 因為 globalization的關係,就算沒有大陸,香港會計業遲早要面對競爭.

不過如果說到我們自己,我認為我們還是有東西需要做的. 我認為國內人才太多,如果和他們斗國內稅法,會計準則,法例等等,我們根本沒有優勢,不能和他們比,所以要為自己增值, 我認為最重要是一些我們善長的東西,例如 international trade 相關的.

其他行業不說,單是我自己的內審,現在在香港請一個有幾年IA工作經驗的Supervisor至少要25K,在國內同樣資歷則只需要10-15K(以深圳計),工資有10K的差距,香港人要怎樣才可以值這10K的premium? 這個就是我發表這文章的原因,希望大家提議一下.

匿名 說...

不在香港的中國人

bittermelon,你的擔心是對的,和可預見發生.

香港只是中國未來發展一個起動機, 不是像電腦cpu 核心, 不是所有事要有香港, 香港不要太有信心.
珠江三角洲發展, 香港所有backoffice功能只會下降,被中國珠江三角洲城市去做, 這是企業backoffice是成本部門, low cost是關鍵, ****加上會計準則是越拉近,
如果很多backoffice東西標準化, IT可以令
backoffice人手量DEDUCT, 香港只須做MONITOR, 只須2-3人.
入資料全搬大陸, 由於現實客觀, 會計有部份不能標準化, 否則, 就會有類似美國公司將很多CALL CENTER整個搬了INDIA.

所以,香港父母不應只叫子女做四師, 醫師,會計師,律師, 工程帥.

越多人做, 價(工資)越低, 是demand & supply.

香港整個教育系統, 是由既得利益者,教師,官方機構, 商業機構去形成(我不是說好與壞). 教育了學生基礎認知, 指了1條路,如
"汽水只可用來drink,cook,做化學test"





近十年內, 很多地方說要發展"什麼"中心, 金融中心.

如果真是plan了就可行, 全世界就無爭執.

香港優勢只有

1)免稅港(無vat稅等), 反而政府要推行是很錯, 一來免稅推動國際消費者到香港shopping, 始終是price 誘因. 二來本地人士亦不用負擔, 香港是已發展經濟, 工資只會上下浮動, 不會再上升.

2)資金自由進出, 世界很多地方都不能. 經濟起飛(重新開機)第1步是由富人投資開始, 不會是授薪階層人士.所以, 金融海潚各國狂印錢是唯一救經濟可行辦法, 而一些學者反對, 只是他們只用自己認知去完成自己的"工作",
富人會考慮"資金進出成本,速度,私隱"
這個上海應該難做, *****但上海的投資增值商機是大過香港十倍以上****
****"香港真正要做是建立"富人life-style中心",
a)已經有豪宅, 不過無特色

b)有全球life-style商品聚集, 不過上海始早豪過香港, 香港唯一可做,是不立消費,vat稅, 做成price 誘因

c)建1個豪華有吸引全球人士必要到此一游, 這個香港有利益的人正做, 但能吾做到如買有身份, 價值的"錶", 只有"瑞士", 就未見到有什麼只有香港有, 而其他地方無.

D)創新art & high tech工業, 只能多元和精小, 不能big scale 去搞, 為何呢? 因資本主義, scale production 只會去low cosT 地方, 香港是不不不可能是 low cost.

E)請看回"青年雜誌 milk" , 訪問"曹仁超"
,他指出現實上一代既得利益者是不會讓位給下一代, 他叫人學"google"打出自己的路.

F)另外, 什麼法制建全不是吸人和資金的關鍵, 只要有心做好"保障私產"法律, 很多用心認真的政府都可照做.

Ebenezer 說...

喺好多行家嘅眼中,IA 已經係一條殺咗出嚟嘅血路!

我諗,香港人嗰$10K嘅premium,係由於別人對港人嘅integrity 仲有啲啲多信心。

hkeric 說...

小弟愚見.去得discuss,唔少係半途出家,職位人工同苦瓜兄會唔同.

匿名 說...

我覺得我們做緊會計的都唔知可以做些什麼? 我識得d大陸同事,真係周身刀, 張張利, 人脈關係又多又廣, 好多時都係佢lead住你去做嘢, 同埋佢地係大陸, 機會大把, 轉工跟本唔會太難, 我睇香港人的優勢, 都已經差不多沒有了.

匿名 說...

不在香港的中國人

其實現在career path 很難去plan

分分鐘行了3,4年, 自己又未上位, 就不知如何是好.

如物流或一些正在委縮的行業, backoffice行業也是, 求職供應越來越多, 職位需求越來越少. 不要說加薪,升職, 保住職位已算好.

Bittermelon 說...

Hi 匿名:
香港人還是有一定優勢的,問題是我們能否保持之餘,還有沒有機會發展其他新優勢的可能.

Hi 不在香港的中國人:
哎,你講得啱,這個年頭,特別是新入行者,要plan career path真係有d難,因為機會越來越少.

Hong1978 說...

因工作需要, 我經常接觸大陸同事, 我又唔覺所有大陸同事都好叻。但當中當然有比較出色的。

Bittermelon 說...

我感到担憂是因為那一份"人地進步,但自己卻退步"的感覺越來越強. 我在香港及大陸兩邊都請過人,所以感受很深. 有興趣可以看看"國內IA概況"此文章,看後你會更了解我的担憂。

"國內IA概況"連結:
http://bittermelon2009.blogspot.com/2009/08/ia.html

Hong1978 說...

因為我們的發展比大陸早了20-30年, 進步空間他們當然比我們大。而且香港只是一個城市, 很難跟整個中國比較。

Hong1978 說...
此留言已被作者移除。
匿名 說...

肯定的是香港人不能回到八十年代,那段風光的日子.

香港人越來越没有自信,將來貧富差距會更大,無論怎樣努力,只有越來越少的人能夠在上面,正如西方國家流失職位到亞洲.
這個餅要分給越來越多人食,只是飽不飽的問題!

一點分享的是香港必須維持法治,不要學習國內那套人情,國內同事唯一尊重我,是我每一樣事情都遵守法律/規則,如果香港人不珍惜,就什麼都没有!

Faithtrust100

鹿米館 說...

做IT一早死,做會計又死,真係唔知做咩好喎?
慢性服務產業空洞化。
工業唔駛講,一早就死。

Bittermelon 說...

Hi Faithtrust100:
你提醒咗我,重法治真係我們的強項.

Hi 鹿米館:
你話做醫生會唔會最好最有前途呢?

hkeric 說...

鹿米兄

小弟死左啦:)
興奮死緊張死(捉虫虫嘅日子)

其實做律師係唔係最揾到錢,比較安全?至少你唔可以用祖國案例黎香港打官司。

匿名 說...

唉... 咁樣令我地呢d 會計major ge更加擔心...

雖則讀會計唔一定做會計...

不過都死la...

Bittermelon 說...

Hi 匿名:
這個是大勢所趨,不單是會計,香港很多行業都會一樣,無辦法的.就算不是大陸這因素,會計業都要面對全球一體化.
所以現在就需要想一下香港人要如何定位,如何自處.

鹿米館 說...

苦瓜兄
醫生遲早短缺,因為最叻果批尖子居然走去讀恆商,理科冇人才。
而依家個個要整容醫學,內地來港睇醫生亦多,這行理論上是頗有前景。不過讀醫真係好鬼辛苦。
有時候阿媽教既真係冇錯,三師真係易搵食。

艾力兄
律師這行,係咪好似壹號皇庭咁,成日係酒吧先?唔駛打官司,又唔駛趕IPO,哈哈。

匿名 說...

鹿米館

我跟你看醫這一行,有同樣的看法,就是好.不過原因是我相信人需要醫-身和心.

最可惜自己當年讀書成績不佳,讀唔到,唯有試入醫學科研的行業做其它職位,點知都入唔到.

FAITHTRUST100

匿名 說...

同意會計的前景不容樂之前; 採購行業已觸礁。唉!!! 老曾的前舖後居似係用大家既將來收買袓國生意人既心, 到時我地有無飯開呢.... 他賴理, 早已拍拍屁股賺夠5 years $去第二度歎世界。

Eric CHAN 說...

Dear Bittermelon, This is the first time I post a reply to a blog. If there is anything inappropriate, please remind me. Thanks.

I am a CPA with my own firm for almost 9 years. In my opinion, one of the biggest issue of the accountancy profession is that the users of the financial statements (FS) do not value the FS. They usually said that the FS is for IRD's use only. It is useless to me. Thus they will not willing to pay a decent fee for the preparation of the FS. Sometimes I found that my hourly rate is as low as a first year accounts clerk!

Bittermelon 說...

Hi Eric,
Thanks for your comments. I totally agree with your view. Many SMEs (especially which are running by Chinese) see Accounting function as a cost center and don't recognize our value and contribution to the company. For them, accounting and annual audit are not "value-added". You reminded me about this point.

Eric CHAN 說...

most updated news: a SME boss came to me & asked for annual a/c services. the company is a beauty salon having HK$1m turnover. He showed to me that the a/c fee for the last two years (from the previous audit report) was ....HK$3,000! He said: "if you could give me more discount, I will give the job to you!" Finally, I turned down his "offer"...

What is happening now? How come we became so "valuable"? OMG!

Bittermelon 說...

$3k for two years or $3k for one year?

when i worked in a local cpa firm many years ago, they also asked for $3K...but it was $3k per month.

sigh.....

Eric CHAN 說...

$3k for one year! & the audit fee is $3.5k for one year!

wayne lau 說...

你篇文章好有深度,唔似其他論壇朋友仔,講得好表面! 香港係冇優勢可言(VS 國內),十年後都可能有機會外判出去,到時可能有大改變(註十五年後,國內人工可能同本地人差唔多,到時E個行業會好少少)
之前我有睇過,你其中一篇IT 人INTERVIEW,
做IT好快死,好多野都已經外判咗出去,特別係PROGRAM,國內有好多人才,而且做NETWORK,SUPPORT ,人工唔高(7k-19k)(有愈來愈低既跡像)
E兩科對我黎講都有興趣(其他科冇能力AND 冇興趣),不過一個早死一個遲死,都唔知點選擇好
迷茫的榚羊字~~

Bittermelon 說...

迷茫的榚羊君,
謝謝留言^^

Bittermelon 說...

迷茫的榚羊君,
謝謝留言^^

言語治療師+英文教師Miss Carley 說...

其實每個行業在香港都有其難處,在香港生存可真不易啊

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