2016年1月22日星期五

會計專業三大支柱

現今會計專業分財務會計、管理會計及審計三大類。
從事寫作多年,承蒙讀者信任,經常收到來信問前程。瓜瓜不是風水師傅,這裡的前程是指會計升學和就業問題。每當有讀者朋友想入行,瓜瓜例必先問對方一句,為甚麼選會計?說來有趣,十之八九皆回答:「我喜歡數學」。將「會計」和「數學」畫上等號是天大誤解,為了不讓讀者誤入歧途,或者對會計工作期望不至有太大落差,因此每次均不厭其煩解釋兩者的分別。

為了易於明白,以數學和會計用計算機做引子最好不過。不妨到書店飾櫃找來對比一下,就會發現數學用計算機有很多不同函數鍵,而且密密麻麻,按鍵時要小心翼翼避免按錯。會計用的計算機則比較簡單,鍵盤設計與一般計算機無異,唯一分別是設有「孖零」和「GT」鍵,以及那個特大的「加號」鍵。從計算機的設計可以說明一點,會計以「加」為主,因為會計的性質是將特定數字匯總和計算以提供資訊,並不像數學般通過演算去解決問題。所以,會計基本上只需懂加減乘除已經足夠。

但與其說會計是「計數」,倒不如說是「搬數」。聽聞某著名經濟學者曾說過,會計只是無無聊聊將數字搬來搬去,更有人批評會計對社會毫無貢獻。此話差矣,會計為企業管理層提供財務訊息,會計準則更令企業間的數據可以互相比較,若沒有會計,投資者無法取得資訊做決策,相信投資市場未必能有今天的規模。

現代會計的歷史在此不贅,但會計專業發展至今,已由最初的帳房先生演變成財務管理決策者。當今會計專業大致可分做三條支柱,包括財務會計、管理會計和審計。三者功能各異,財務會計主要是收集數據,然後按會計準則編製各式財務報表,供外部使用者如投資者、債權人、政府和監管機構等做決策。

管理會計主要按企業的經營理念收集和分析數據,然後編製各式管理報表,供企業內部使用者做決策,如預測、規劃、控制和考核等。有別於財務會計只著重財務數據,非財務數據也包括其中。如銷售收入,財務會計最關心是銷售額,如交易是否全數入帳、截數是否妥善、商品所有權是否已轉移至買方、收入是否已實現或可實現等。管理會計則關心銷售收入如何組成,如研究銷量與單價變化,區域或分部的銷售分布和表現,實際和預算營業額比較等。

至於審計,簡單而言就是為財務報表做認證。獨立核數師通過證據搜集和分析,評估企業財務報表是否按會計準則編製。此外,審計分支還包括內部審計和資訊科技審計等,其功能主要是協助企業管理風險。

若想進一步了解會計專業,特別是現在及考慮修讀會計的學生,及現職或準備入職的會計從業員,不妨參考《會賢集4——會計專業三大支柱》。此書由香港大學專業進修學院(HKU SPACE)負責編著,並以網站形式出版(網址:http://3accountingpillars.com/)。全書由29位業界翹楚撰文寫成,深入剖析財務會計、管理會計和審計各方面。瓜瓜不是甚麼翹楚,但有幸參與其中,需要感謝游紹永教授。雖然未有機會與游教授會面,但對他的著作心儀已久,如《會計通識101》,以淺白的語言講解會計專業。又例如《選擇題學會計:必修概念100題》,以輕鬆的筆法解釋深奧難明的會計詞彙,是會計學生以至從業員的好工具。於今年初,游教授從服務逾10年的HKU SPACE退休,加入明德學院擔任Domain Coordinator,以繼續貢獻本地會計教育。在此謹祝游教授退休生活愉快,身體健康,好好享受弄孫的樂趣。

原文刊於:am730 2016-01-22

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1 則留言:

Cheung Wai-Shun 說...

你好!我也想澄清一點:文中的數學計算機,是工程數學計算機或考試數學計算機嗎?因為數學家要不是只用符號演算,要不就需要電腦程式,極少使用掌上計算機的。

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