2014年4月14日星期一

會計害蟲

眾所周知,香港是國際金融中心,此名號不是自己封,而是別人給的,並且受到廣泛認同。有沒有想過,為何香港能夠有今日的成就?治安良好,法制建全?經濟自由,交通便利?相信這些全是,但更重要的是,香港人相對上誠實可靠,辦事效率極高,在此環境下,自然吸引不少人來做生意和投資,令我們的經濟得以蓬勃發展。

可是,有些人正在摧毀我們賴以成功的基石,會計業界更是首當其衝。我不知道這些人是誰,只知道他們偷偷摸摸,行事骯髒不堪。此話怎講?或許由兩位會計同行最近的遭遇說起。

搞亂機制

就在不久前,會計師W突然收到某機構的函件,大致說接納了他們的報價,並且正式聘請其為核數師。W君莫名其妙,因為他並不認識此機構,印象中也沒有向他們報價;可幸的是,他每次必定出具正式報價單,因此着對方提供。不問由自可,問後卻大驚,所謂的報價單,其格式與自己所用的完全不同,但顯示的會計師樓名稱、地址和聯絡電話等卻是一樣。很明顯,有人假冒W君的公司接生意,又或者冒認W君出具較高價格的報價單,藉此造成自己出價較低的假象來騙取生意。

無獨有偶,差不多在同一時間,會計師R收到內地某政府機構來電,要求核實某份會計師報告是否真確。不看由自可,一看把幾火,有人假冒R君出具已審核財務報告。為了此事,R君特意北上到訪該政府機構,負責人說這不是偶然事件,他們已發現了很多同類個案,都是有人冒認香港會計師出具報告。雖然R君已向會計師公會求助,但能做的不多,只是着R君報警和向稅局備案,若日後警方查出案件涉及註冊會計師,也請R君通知公會。

有朋友說,香港執業會計師有三千多人,為何偏偏選中W君和R君?或許是個別事件,不必大驚小怪。可是,瓜瓜認識的同行不多,但已經同時有兩位「中招」,就不禁令人擔心,這是否只是冰山一角!

企業財務報表所以需要審核,為的就是要減低交易成本。試想想,財務報告實在有不少「用家」:股東、潛在投資者、稅局、銀行、監管機構、債權人等等,若果沒有核數服務,他們每次要看賬目都要找人去核實,是多麼費時失事?因此,若果愈來愈多假冒會計師,就會搞亂這個機制,因為大家需要花時間和資源去核實會計師的真偽。

更可怕的是,香港會計專業無端蒙受造假之名,以後還有誰敢相信我們出具的報告?

香港會計師主要受《專業會計師條例》監管,根據條例第42條,若有人冒充為註冊會計師,最高可處第4級罰款,即是2.5萬元。若偽冒者是個人,除了上述罰款外,還可能判處監禁12個月。或許瓜瓜孤陋寡聞,鮮有聽見有人因此而被判罰。為什麼?因為目前公會只能管制會員,非會員卻無能為力,必須依靠警方執法。

執法不力 罰則太輕

其實,公會在4年前也在期刊中專題報道,在2005至2009年之間,公會合共收到21宗有關投訴,在2005年的8宗個案中,只有1宗被判有罪,但只罰款3000元;於2006年有6宗投訴,但只有1宗由警方發信警告。此外,原來檢控有時效限制,警方必須在事發後6個月內提出檢控,否則,便眼白白讓偽冒者逃之夭夭。

這就難怪為什麼經常見到那麼多近乎冒牌的會計師服務廣告了,因為有恃無恐,雖然法例寫得非常清楚,但卻無力執法,而且罰則也太低。以前都只是冒認會計師接生意,現在竟然發展到明目張膽偽造文書,這樣下去,隨時能把整個行業弄垮。不要以為是小事,正如家裏發現一只害蟲,若不趕緊處理,等到尾大不掉在家生了一大窩,那時已經太遲。

希望公會主動與警方聯手,早日把會計害蟲除掉!

撰文:Bittermelon

文章來源:信報財經新聞

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