2014年4月19日星期六

會計師會被電腦取代嗎?

早前牛津大學有兩位研究員發表了一份研究報告,指出在702種職業中,約有57.1%(即401種職業),有一半或以上機會在未來20年被電腦取代。看了看每種職業的被取代機率,會計師和核數師竟然有94%,簿記、會計和核數文員更高達98%。

不是吧?怎會如此?不甘心下找來該份研究報告,原來計算機率的方法,主要是按照各項職業在三個方面的要求程度,包括知覺和操控能力、創造力和社交能力。這些要求愈高,被電腦取代的機會就愈低,反之亦然。因為電腦目前仍未發展至具備這些能力,在可見將來也不會發生。研究報告舉了幾個例子,例如外科醫生,由於他們需要具備很高的知覺和操控能力,報告認為他們被電腦取代的機率只有0.42%;反觀電話推廣員,由於工作沒有這方面的要求,被取代的機率就有99%。此外,那些講求創意的職業,例如時裝設計師,被電腦取代的機率只有2.1%;相反,法庭文員不需要創意,機率就有46%。至於需要高度社交能力的職業,例如公關,被電腦取代的機率只有1.5%,不需要社交能力的洗碗工,其機率卻有77%。

電腦科技日益普及,其實簿記、會計和核數等工作早已開始電腦化。20年前出來工作時,第一份工作就是核數,記得在那些年,每當要開展一項審計工作,第一件事就是拿着客戶的試算表,用計算機檢查其總計有沒有算錯,若果試算表只有一頁固然是好,若遇上大公司,試算表隨時有好幾頁,單是檢查總計就得花上至少半個小時。現在呢?一切賬目均電腦化,一經輸入就會全自動計算清楚。此外,坊間還有不少審計專用軟件,只要載入數據,所有檢查只有按幾下就能完成。會計也是一樣,以前要人手編製賬目,每個月要關賬就是一項大工程,沒有幾天至幾星期是辦不成的。現在會計電腦化,關賬時間大大縮短之餘,人手也不用以前那麼多。

因循守舊勢被取代

這麼說,電腦取代我們這班會計師的日子看來不遠了?討論這個問題前,不如看看另一個商界少不了的職業,律師。眾所周知,會計師需要非常熟悉會計標準和相關的商業法規,律師也一樣,需要終日埋首於法律條文和案例。在電腦化的大環境下,律師不少工作早已交由電腦代替。例如不少律師行已經將大量訴訟案情摘要和案例輸入電腦,並且形成龐大的資料庫,方便日後查閱和參考。可是,根據研究報告,律師被電腦取代的機會只有3.5%,為何較會計師低那麼多?因為他們需要的批判性思考、解決問題能力、判斷力、談判技巧和說服力等,電腦目前仍未能完全取代。反觀會計師,雖然我們也需要具備上述各種能力和技巧,但相對律師而言卻沒有那裡重要。我們不像律師般要在法庭上雄辯滔滔,或者費盡脣舌為當事人力爭權益,只要把賬目做好,基本上責任已完成。

究竟會計師和核數師會否被電腦取代呢?瓜瓜沒有水晶球,當然不會知道。不過,這項研究給了我們一個啟示,若果我們仍是不思進取,因循守舊,將難逃被取代的命運。經常有朋友說,財務報表是用「火星文」寫成,沒有學過會計的地球人根本無法明白。瓜瓜一直有個想法,會計師何不多做點功夫,按不同用家的需求,將財務報表翻譯成「人話」,讓不懂會計的朋友也能明白?況且,會計師的職責不單編製財務報告,例如企業會計師,工作還包括財務管理、稅務策劃、融資安排、投資評審和監管等。這個研究正好說明,會計專業不應只在數字上埋頭苦幹,我們應該多為客戶(不論是內在或外在)想想。正如會計師公會的口號「The success ingredient」,我們是商界和社會的成功關鍵,聽來有點狂妄自大,可是,這才是我們會計行業應走的方向。

撰文:Bittermelon

文章來源:信報財經新聞

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2 則留言:

匿名 說...

I have very interested in the research paper (by Oxford researchers) you mentioned in this article. Could you possibly let me know the source/authors of this paper? Thanks a lot.

Bittermelon 說...

Here you are:
http://www.oxfordmartin.ox.ac.uk/downloads/academic/The_Future_of_Employment.pdf

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