2013年8月6日星期二

若果香港變成底特律

【am730專欄】近期清水灣一帶發生了多宗爆竊案,就連汪阿姐的大宅也不能倖免。對此,阿姐顯得有點動氣,皆因這次已是二十年來第三次,而且對上兩次至今仍未破案,阿姐大嘆報警也沒有作用。相信只是個別地區的問題吧?應該不難解決。

不過,試幻想一下,假如本港罪案率攀升、破案率偏低、打999要等待30至115分鐘才有警察上門。這還未止,街燈有四成壞掉了、六成六的公園不是關閉就是荒廢、接近8萬幢殘舊建築被棄置,當中接近一半更是危樓、全港有接近7萬塊荒地、70個有害廢物堆填區、供電網絡不穩定、消防設備殘舊兼且不足、救護車因老化而經常「跪低」等。

面對這麼多市政問題,政府還要徵收重稅,加上失業率嚴重,十個就有兩個失業,人口又不斷流失,有三成六的人口活在貧窮線之下,若果香港變成這樣,你會如何打算?

不要以為講笑,地球另一端就有這樣的地方,說的就是美國中西部城市底特律。若有留意國際新聞的話,大抵聽過當地市政府負債高達180億(美元,下同),但卻無力償還債務,因此在不久前申請了破產保護,成為美國史上最大宗市政府破產事件。上述情況之所以發生,源於市政府缺乏資金。究竟一個大城市為何淪落如斯?

或許先說點歷史。底特律以汽車工業起家,在全盛時期,世界上半數汽車都是「Made in Detroit」,當時市內經濟有多蓬勃可想而知。工廠需要大量勞工,因此帶動人口急升,於1952年達到185萬的高峰,若由1900年開始計算,50年來升幅高達600%。可是好景不常,由於美國汽車業衰退,加上近年其他製造行業也不景氣,不斷有工廠遷離該地甚至倒閉,因此失業率持續攀升。以2000年為例,底特律當時的失業率是7.3%,2010年急升至23.4%。雖然其後有所改善,但2012年的失業率仍高達18.3%。不少居民因找不到工作而離開,市內人口也隨之而下跌。於2012年底,市內人口只餘下68萬,與高峰期比較大減了63%。

失業率高企,人口持續下跌,市政府的稅收自然不會好到哪裡去。底特律目前的稅收主要來自物業稅、入息稅、公共服務用家稅和博彩稅。除了最後一項外,其餘三項都正在萎縮。市內人口流失,物業需求自然大減,物業價值也隨之而下跌,最終令物業稅收減少。以最近5年為例,該項稅收減少了19.7%,預期2013年還會再減少9%。

失業率持續高企,入息稅自然大減,相關稅收於最近5年減少了15%。至於公共服務用家稅,主要是向電話、燃氣和電力服務的用家收取,稅收用以維持警察局的營運。相信是人口關係,近十年稅收下跌了28%。唯一保持平穩的是博彩稅,然而,鄰近城市將會有新賭場營運,因此預期於2015年開始,稅收將會減少。

市政府因稅收減少而出現財赤,為了彌補赤字,底特律市採用了高稅政策。例如物業稅,稅率較鄰近城市為高。入息稅也是一樣,未計聯邦稅和州政府稅,目前底特律居民的稅率是2.4%,非居民和企業分別是1.2%和2%,反觀鄰近幾個城市則沒有此稅項。還有公共服務用家稅,目前稅率是5%,密歇根州內就只有底特律徵收此稅項。

綜合而言,市內居民每年的人均稅務開支是1,207元,較州內其他城市高出30%至105%。可是,人均收入卻只有15,261元,較州內其他城市低33%至52%。高稅政策不單沒有改善市政府的財政,反而令更多居民和企業離開,形成了惡性循環。

既然稅收大減,市政府又出現財赤,那麼底特律市依靠甚麼來維持?答案是發債。例如2012年8月,市政府就發行了一筆為數1.295億元的債券。根據資料顯示,目前市政府每1元的稅收當中,有0.38元是用以償還債項,若不是破產,預期此數將會上升至0.65元。

有評論認為,底特律之所以衰落,皆因市政府只懂得「食老本」,當工業式微時未有對症下藥,只靠借貸來維持公共開支。雖然香港坐擁巨額儲備,但老本也有用盡的一天,近十年好像也在原地踏步,經濟仍然依賴某幾個行業,我們是否應以底特律為鑑,好好為香港的未來籌謀?

文章來源:AM730 2013-08-06

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3 則留言:

the inner space 說...

Michael Bay’s transformers 4 really rebuilt a fate HK at Detroit for shooting the movie!


http://transformerslive.blogspot.hk/2013_07_01_archive.html

匿名 說...

其實報警可能真係冇用. 香港過去兩年, 每年被偷的電單車約有200部, 幾時見到警方公佈拉到人及搵到車, 唉!

Bittermelon 說...

剛上香港警察既網頁,奇怪無講其他案件包括失車既破案率喎.

http://www.police.gov.hk/ppp_tc/09_statistics/as.html

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